По любым вопросам обращаться

к Nunnaly vi Britannia

(vk, Uso#2531)


Code Geass

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Code Geass » Основная игра » 26.01.18. Aut Caesar, aut nihil


26.01.18. Aut Caesar, aut nihil

Сообщений 1 страница 5 из 5

1

1. Дата: 26.01.2018
2. Время старта: 09.15
3. Время окончания: 11.00
4. Погода: Жарко
5. Персонажи: Астрид Фонтейн, Милли Эшфорд, Катарина Рихтер, Манфред Бота, Лотарь Бота
6. Место действия: Претория, ЮАР
7. Игровая ситуация: Когда происходит нечто неожиданное, что выбивается из ритма повседневности, человек либо бьёт, либо бежит. Хаос, возникший после обстрела столицы Конго, ясно показал всю справедливость этого утверждения. ЮАР раздираема на части многочисленными восстаниями, генерал Бота отбыл на фронт чтобы вернуть под контроль взбунтовавшиеся войска, сенат принял решение об отставке премьера ЮАР, и, когда вице-королева Наннали сбросила бомбу своего выступления, в столице остался только один человек, готовый действовать. Ваш ход, генерал Фонтейн.
8. Текущая очередность: Астрид, ГМ

+1

2

Возможности человека непостижимы - особенно способность переживать стресс от того, что окружающая реальность однозначно над тобой издевается, следуя курсом пьяной гремучей змеи. И более того - некоторым удаётся - приходится - улавливать ритм этого танца и двигаться в такт.

Генерал Фонтейн в эти дни алкоголем, можно сказать, питалась - не в плохом смысле, а в том, что просто употребляла виски вместо чая, не ощущая ни малейшего помутнения сознания. Последний раз такое с ней было на излёте Алжира, но сейчас было даже покруче, потому что там она хотя бы понимала, куда всё шло, а тут приходилось схватывать на лету.

Да, она с самого начала этой истории готовилась к тому, что рано или поздно придётся играть грязно, но реальность сумела превзойти все её ожидания, даже самые безумные.

Пожалуй, единственным сработавшим на все сто планом был тот, где фигурировала команда чокнутых связистов и ещё куча народу, благодаря которому Астрид постоянно держала руку на пульсе событий и получала данные сразу из всех доступных источников без третьих рук и бюрократических проволочек. Именно это сделало катастрофу в Танзании чуть менее катастрофической, именно это после неё усилилось до предела. Да и сэр рыцарь чему-то научился - совет приготовиться к шторму она получила, когда самолёт принцессы только-только взлетел. То есть - раньше кого бы то ни было, кроме непосредственных участников бунта. Понятное дело, без конкретики... Но умный человек может предполагать варианты с известной степенью достоверности и сопоставить с косвенными данными.

Но всё же...

- Ваше Высочество... НУ ВАШУ Ж МАТЬ!!!! - Даже британская леди может позволить себе немного поорать от таких новостей. А потом выдохнуть, хлопнуть стакан, заполировать термоядерной крепости кофе и заняться делом. Вывести, например, из шокового состояния беднягу Энтони, понявшего, что женитьба на  чокнутой горничной откладывается на неопределённый срок.

- Энтони, чёрт дери, работаем. Дай мне картину того, что мы имеем в Претории и окрестностях.

К счастью, Хувер был настоящим профи. Беспорядки, верные бойцы, объекты охраны, ключевые фигуры... Ага. Картина сложилась очень быстро. Астрид уже сообразила, как пользоваться своим теперешним положением, и исходила из простого - раз она не командует непосредственно войсками официально, её зона ответственности находится здесь. Особенно если что-то пойдёт не так и просто принятых мер по безопасности на случай беспорядков не хватит.

То, что пришло ей в голову, было не только малость безумно - оно, казалось бы, противоречило её взглядам и логике. Однако на деле это было совсем не так.  Просто один из уроков старика Монтгомери неожиданно оказался очень кстати. Как там он говорил?

"У нас всех есть высокие идеалы, большие планы, стратегические цели... И они стоят того, чтобы к ним стремиться. Но, девочка, иногда надо оглядеться вокруг и забыв о них, понять, в чём твоя работа и цель здесь и сейчас. Та самая возможность без вторых шансов и времени на раздумья. Знаешь, она может даже противоречить всему вот этому... Но упустив её, ты точно похоронишь больше чем найдёшь."

Она вроде бы поняла... Тогда. Но по-настоящему - только сейчас. Да, очевидным было бы выбрать сторону, примкнув к бунту или бросив все силы на его подавление и доказательства лояльности. Оба варианта имели свой смысл, риски, реальные возможности... Но верным здесь и сейчас не был ни один. Ибо оба привели бы к потере преимущества дорогой ценой. А то, что она собиралась сделать, было риском с обеих точек зрения... и с обеих же было победой при удаче.

Иначе говоря, Астрид собиралась сыграть All-in.

И вот как раз для этого ей сдали буквально все нужные карты, которыми, впрочем, сыграть можно только раз, пока карета не превратилась в тыкву. Вскоре находящиеся в Претории британские силы получили приказ с наивысшим приоритетом.

- Итак, Энтони, а вот теперь мы повоюем. Кто бы не победил, Британия не проиграет.

***

Как бы ни был безумен поступок принцессы и её рыцаря, именно они сдали Астрид наилучшие карты - и речь была не только о всеобщем шоке. Дело в том, что необходимость наличия британской охраны в поместье Боты была обговорена изначально и стала уже привычным фактом, благо никто поместье не штурмовал снаружи и не устраивал побоищ внутри. Когда же принцесса улетела бунтовать, она забрала с собой всю свою гвардию (как и Бота взял с собой на фронт лучших телохранителей), но  порядок есть порядок, и на место "Котиков" заступили... Правильно, "Курящие Змеи" из специально выделенной для безопасности Наннали и  некоторых других личностей роты. Ребята, которые уже давно составили план аварийного захвата поместья. Так что когда к ним внезапно прибыло подкрепление, эффект внезапности (проще говоря, офигевания от обращения Наннали) позволил обойтись без лишних проблем, и вдоль и поперёк изученная гвардией Наннали система безопасности быстро была взята под контроль. Как следствие, члены семьи Боты оказались под домашним арестом, а южноафриканская охрана разоружена с гарантией что с головы их подопечных не упадёт ни один волос. Как абсолютно честно заявил капитан Сарамаго, сейчас крайне неудачное время для прогулок по Претории, а они - гарантия, что любых незваных гостей накормят свинцом.

В итоге сыновья генерала, Катарина Рихтер и Милли Эшфорд, а также присоединившаяся к ним Фрэнсис Фонтейн были в полной безопасности... А неугомонная Милли спустя время каким-то неведомым образом получила доступ в интернет. Разумеется, совершенно случайно.

Это было наиболее простым, а вот дальше началось веселье. Для начала в резиденцию британцев просто прибыло подкрепление, поставив под контроль все входы и выходы, что выглядело может и перестраховкой, но вполне понятной в текущих условиях. Держались вежливо, агрессии в сторону присутствующих на территории представителей ЮАР не проявляли, но как-то так вышло. что те там и остались попить чаю.

В народ (пока что только ответственный и с допуском) пошла вполне убедительная информация о готовящихся диверсиях в столице со стороны экстремистов и провокаторов, в связи с чем приходится нарастить меры безопасности. Прибывшие в город британцы вели себя предельно мирно и - зачастую абсолютно искренне - выражали надежду что весь этот бардак вскоре сойдёт на нет, а возникающие конфликты пресекались решительно, но без лишней агрессии.

Что до возможных целей атаки, то союзников-буров без проблем обеспечили наводками на предположительно подвергшиеся угрозе места. По возможности - вдали от ключевых точек следующей фазы.

Астрид действительно сделала всё, чтобы операция прошла исключительно мирно, хоть и полагала, что совсем уж идеально и тихо может не получиться. Но обстановка работала на неё, а грамотная информационная тактика позволяла пока что выступать в роли той, кто предотвратит непотребства и убережёт народ ЮАР от неприятностей со стороны Чарльза. Смешно сказать, но именно Фонтейн на фоне происходящего выглядела абсолютно ни при чём и даже довольно выгодно - именно она не устраивала ужасов и проявила себя как ответственный и честный союзник африканеров.

Куда смешнее было то, что она им, по большому счёту, и оставалась... Дожили.

И следующая "волна" оперативно брала под контроль уже местные сенат, парламент и главную телестанцию. Точно также местные не подвергались никаким непотребствам, но разоружались и оставались в меньшинстве. То, как Астрид годами добивалась от своих солдат предельной дисциплины (как она это понимала), сделало своё дело - они не давали воли эмоциям или излишним имперским замашкам, просто делая свою работу. Тем более что благодаря ей же в Претории были в большинстве её верные и надёжные подразделения.

Сама же леди Фонтейн за это время успела позавтракать, принять ванну, навести красоту, прочитать свежие донесения и даже не имея при себе оружия - по крайней мере заметного - приехать к зданию Сената в идеально подходящий момент, когда, по ей расчётам, там перестали офигевать, но не успели слишком много придумать. Когда леди неторопливо вошла, она излучала деловитость и дружелюбие, и вовсе не походила на "солдафонку", которую в ней часто видели. Внимательный мог бы заметить, что на её белой шинели британские награды представлены скромной планкой, а вот пара новых южноафриканских присутствует в полной форме. сопровождавший её Энтони выглядел примерно также и нёс довольно толстую папку с документами.

- Доброе утро, господа. - Вежливо поздоровалась Леди Фонтейн, предельно внимательно следя за реакцией и оставив за порогом всю прежнюю вражду и повадки хищника, заменив их выученной с детских лет элегантностью и умением себя держать правильно, - Прискорбно видеть эту землю погружающейся в хаос вопреки нашим совместным усилиям. Смею надеяться, я смогу предложить вам решение, которое устроит большинство и убережёт от дальнейшего обострения обстановки и последствий неверных решений.

+3

3

Сказать, что политический центр ЮАР оказался парализован, означало не сказать ничего. Они были словно олень, выскочивший на трассу и замерший перед лицом несущегося грузовика мятежной Наннали. Премьер, допустивший хаос в стране, был успешно снят с должности и в его отношении началось расследование. Генерал отбыл на фронт наводить порядок, британские войска помогали успокаивать протестующих, и тут как гром среди ясного неба их "королева" объявила об отделении от СБИ. Формально, лорды должны были хранить ей верность, но на деле как всегда свои шеи дороже, вот только далеко не все имели единое мнение, как эти шеи спасти. Заседание началось с вопроса о реакции на обстрел и требование граждан прекратить применение Великой Британии, а скатилось в споры и драки после выступления Наны. Радикалы требовали поддержать её, некоторые увидели шанс заявить о сепаратизме и стать правителями своих отдельных стран в союзе с одной из сторон, кто-то требовал лишить Нану титула и обвинить в госизмене, но никто никого не слушал, правительство ЮАР было парализовано. Когда вежливые британские люди предложили постоять на страже и поохранять их, никто сразу не среагировал. А когда поняли, что происходит, оказалось, что вокруг одни только вооружённые британцы, дружелюбные, искренне желающие защитить, и по этому не дающие никому выйти из "безопасного укрытия". Вышедшие на улицы люди, требующие поддержки Наны, отставки Чарльза, более решительный действий против Конго, повышения зарплаты, и чёрт пойми чего ещё, вкупе с информацией о готовящемся теракте, создали более чем убедительную причину, почему сейчас лучше не спорить. И хотя об этом никто не говорил вслух, все прекрасно знали, что спорить с вооружёнными людьми не стоит. Тем более что Астрид, явившаяся словно рыцарь на белом коне, действительно могла спасти ситуацию. Как бы им ни хотелось обойтись без таких решений, это лучше, чем альтернативы.

-Пожалуй, вы правы, генерал. Лучшей альтернативы вашему предложению нам не найти. Тем более, вы так любезно предоставили нам охрану. Кто мы такие, чтобы с вами спорить?

Спикер лучился дружелюбием, но его посыл тоже был понятен. Вы привели сюда вооружённых людей, под предлогом "возможного соучастия" лишили нас охраны, взяли в заложники, и теперь делаете вид что у нас остался выбор. Переговоры между леди Фонтейн и сенаторами, в частности спикером и представителями великих семей, заняли какое-то время, все нужные гарантии и обещания даны, желания озвучены, торги проведены. В парламенте несогласные может и были, но когда вооружённые британцы вежливо передают распоряжение сената, как и за что голосовать, расстраивать их не хочется. Пожалуй, впервые в истории ЮАР решение было принято столь единогласно и с такой скоростью. Не прошло и часу как всё было готово к очередному шагу ЮАР в политическое безумие.

+3

4

Вежливые улыбающиеся британцы даже не подозревали, что особняк Боты в Претории был заминирован. Погруженная в собственные размышления Милли Эшфорд не спешила им об этом рассказывать - и даже чинно сдалась, ласково обняла Катарину и строго пригрозила пальцем Лотарю, который явно хотел полезть в драку. Авторитета президента студсовета хватило с головой, чтобы бойкий юноша до поры оставил свои самоубийственные потуги.

А Милли продолжала думать - старательно, с явственно ощутимым скрипом.

Удар по городу был жестокой и жуткой акцией, но все же не зацепил юную Эшфорд настолько сильно, насколько зацепил, похоже, Наннали. Милли успела укоризненно похлопать себя по коленям - ну надо же, не заметила, не поймала, не остановила. Дед ее по головке за такое не погладит, когда очнется.

Милли поджала губы. "Если очнется" звучало все чаще, а спектр возможных последствий для его здоровья становился все страшнее. Рано или поздно ей придется принимать решение о том, чтобы отпустить старика. И она к этому решению готова не была.

Равно как не была готова она и к такому ходу Наннали. Будь принцесса рядом, Миллай конечно обругала бы благородную особу, наплевав на субординацию, разницу в положениях и здравый смысл. Но принцессе хватило ума сбежать из особняка.

А Милли вот хватало ума, чтобы понять, что прямо сейчас решается если не судьба Британии, то судьба всех дорогих и близких ей людей. От Эшфордов и так остались лишь жалкие крохи и она - последняя ниточка для своей семьи. И дед учил ее думать не только о самой себе.

Но о ком было думать сейчас? О матери, что осталась где-то там в Пендрагоне и не захотела менять пусть и потускневший, но все-таки столичный лоск на общение с дочерью в А11? О дедушке, который возможно не выйдет из комы? О Нордбергах? О прочей еще более дальней родне?

Или может быть о Нане? Рубен Эшфорд несомненно встал бы подле Марианны, готовый заплатить любую цену за решение своей воспитанницы.

Но Милли - не Рубен, а Нана - не Марианна. И они подруги, но не опекун и протеже. Подруги, одной из которых не хватило эмпатии, чтобы понять, что творится в голове второй, а другой даже в голову не пришло позаботиться о безопасности своих друзей.

Нет, стоп. Сейчас не время для обид.

Сейчас время подумать о тех, о ком не подумал никто. Ни Нана, ни Чарльз, ни тот, кто прислал в особняк вооруженных людей - кто бы это ни был.

И у Милли, конечно же, зрел план. Такой же самоубийственный, как желание Лотаря кинуться на человека с автоматом. Такой же отчаянный, как слова Наннали. Такой же достойный, как верность Рубена Ламперужам.

И по счастью особняк Боты в Претории был заминирован. Вежливые улыбающиеся британцы даже не подозревали, НАСКОЛЬКО.

Ближайшие минут пятнадцать Милли старательно подавала очень соблазнительные тайные знаки Лотарю Боте, каждым жестом призывая его при первом же удобном случае последовать за ней. Лотарь хоть и злился, от декольте взгляд отводил с каждым разом все тяжелее и тяжелее.

А еще Милли сидела рядом с Катариной и за чашечкой чая рассказывала ей о своем недавнем восхитительном открытии - рептилоидах. Они ведь весьма загадочны и любопытны для знакомства - по крайней мере так пишут в интернете. А если уж в интернете что-то пишут - то это ж наверняка так и есть. А поскольку рептилоиды носят шкуру людей, то отличить их очень сложно. Только характерный шрам чуть повыше задницы может однозначно уличить рептилоида в подмене человека (ведь через какую-то дырку он этот "комбинезон" надел!).

Катарина хихикала, пугалась, краснела, удивлялась - словом, вела себя как самая настоящая Катарина. Абсолютно искренняя, абсолютно наивная. И быстро загоревшаяся проверить каждого в особняке на предмет расовой принадлежности. Начала она, конечно, с Манфреда - тот без споров задрал рубашку и продемонстрировал чистейшую от шрамов поясницу. Без излишних сомнений продемонстрировала свою (так, чтобы изящный изгиб талии точно попался на глаза Лотарю) и Милли. Брат Манфреда был слишком увлечен, чтобы не позволить осмотреть и свой зад тоже.

Убедившись, что все свои - точно свои, Катарина принялась очень хмуро разглядывать всякого, кто заходил в зал. И Милли точно поняла - вот он, идеальный момент.

- Что-то мне нехорошо, - вздохнула она, картинно побледнев и задрожав. Лотарь поспешил подхватить девушку под руки и не слушая ни малейших возражений повел ее в ее покои. За спинами у них остались обескураженный Манфред и закипающая Катарина.

Скоро рванет.

- Итак, нам нужно срочно в город, - зашептала Милли, едва они с Лотарем закрылись в ее спальне. Бота вытаращил глаза так, словно ему только что по достоинству проехались, не меньше. - Да-да, в город. Вот, держи мой ка-пэ-ка, пока не найдем камеру получше, будешь снимать меня на него. Будем стримить происходящее в Претории на Zone of Freedom, там информация быстро разлетится по всем заинтересованным.

Милли, активно рвущая простыни на широкие лоскуты и связывающая из них импровизированный трос для побега через окно, подняла раздраженно-недоуменный взгляд на застывшего Лотаря.

- Ну что ты встал как истукан? От нас зависит, будут ли граждани ЮАР знать, что происходит!

Лотарь медленно сглотнул. Медленно и с явным разочарованием скользнул взглядом по восхитительно аппетитным формам Милли... а потом коротким движением схватил ее за руку, сблизившись так быстро, что у девушки аж дух перехватило.

- К черту окна. Идем, - усмехнулся парень. В конце концов, это был его дом и он сызмальства знает все тайные ходы и тропы. Какие-то особенно уникальные им еще Касс показывала. - Сюда.

Перебежками они двинулись в сторону одного из тайников, избегая не слишком-то бдительных охранников, чье внимание полностью поглотила одна маленькая и очень милая Катарина Рихтер, которая, оглушительно взорвавшись эмоциями и невероятной активностью, как раз требовательно стягивала рубашку с одного из солдафонов.

+4

5

Пока леди Фонтейн-старшая наводила порядок, леди Фонтейн-младшая делала всё, чтобы сестрёнка ей гордилась. А именно, лишь только убедившись что никаких ужасов не произошло, сразу же взяла в оборот солдат сестрёнки, которые для неё давно уже были кем-то вроде то ли членов семьи, то ли домашних зверушек. Разобралась что происходит. Успела шепнуть остальным, что это работа сестрёнки, то есть им действительно ничего не угрожает. Отправила сообщение своим соратникам из Лапок Добра, которые были при необходимости идеальной информационной сетью. А вот дальше...

- Я знаю как вычислять рептилоидов, я на зоолога учусь!!! - Если Катарина была сама по себе локальной катастрофой и карой за грехи, то обитатели особняка явно прогневили богов с особым цинизмом. Ибо получили на свою голову не только её, но и сначала Милли, а потом Фрэнсис. Каждая из них была более чем способной, но в любых сочетаниях они выводили способности друг друга на новый уровень.

Короче говоря, про криптидов и новые виды в присутствии младшей Фонтейн упоминать было опасно, особенно после того как она сумела самого настоящего криптида погладить и очень расстроилась, когда Наннали исчезла вместе с котёночком. Было так весело вместе с Такаги пугать им негров! Услышав про рептилоидов, девушка присоединилась к веселью безо всяких сомнений. Отсутствие Милли и Лотаря она заметила, но, во-первых, это было вполне по законам природы, а во-вторых даже если они удалились не ради брачных игр, то... Фрэнсис решила что они не пропадут, а этому городу не помешает встряска.

А солдатам - лекция о рептилоидах, детях Йига и методах их обнаружения научными средствами. Надо ли говорить что эффект был поистине взрывным, учитывая что большая часть аудитории (местные негры и пришлые бразильцы) происходила из краёв, где в такие вещи принято верить?! И что с точки зрения местных британцы явно что-то такое знали, раз уж не умирали страшной смертью, чеша пузико великой и ужасной Мнгве? И нетрудно было понять, что закончив с лекциями, Фрэнсис и Катарина перейдут к экспериментам, а чисто по статистике, у кого-то из солдат найдётся шрам в нужном месте...

***

...Не говоря уже о том, что остальным было малость не до рептилоидов. Астрид, к примеру, как раз становилась Премьер-Министром, и не какой-нибудь там псевдостраны, которую на карте с лупой не разглядишь, а ЮАР. Разумеется, положа руку на Конституцию и обещая всё исправить и не пытаться засесть на этом посту пожизненно. (Серьёзно, по молодости она всякое пробовала, но до таких глубин садомазохизма доходить не собиралась)

- Я благодарю всех, кто поддержал мою кандидатуру в этот нелёгкий для всех нас час испытаний. Это неожиданная мера, однако я клянусь приложить все усилия, чтобы покончить с хаосом и защитить союз наших народов, основанный не на одних лишь обстоятельствах и временной выгоде, но и на том, что есть у нас общего. Да, я в это верю и как когда-то уважала людей из ЮАР, как достойных противников, так и сейчас уважаю как союзников. Когда мы преодолеем текущие проблемы, я с удовольствием передам свои полномочия более подходящему кандидату, а до тех пор - надеюсь на вашу помощь и поддержку - во благо Африки.

Как говорил папа, уча дочь основам политики - если грамотно говорить правду, врать не придётся. Астрид не идеализировала происходящее, не перебарщивала с пафосом и заглаживанием углов и осознавая проблемность ситуации, ввела себя подчёркнуто корректно, не наглея, не злорадствуя и не давя сверх меры. Да, она не слишком очень любила подобную тактику. Но однажды британская леди - всегда британская леди.

- А теперь, господа, когда мы выключили камеры и выгнали всех лишних, перейдём к делу. Честно признаю - мы сейчас все в паршивой ситуации... Но у меня есть пара идей.

И они действительно были. Фонтейн воздержалась от немедленного введения комендантского часа и прочих строгостей до получения грамотной оценки событий в столице - во избежание обратного эффекта от ужесточения мер - и ограничилась лишь требованием немедленно обеспечить безопасность стратегических объектов и промышленности, так как одного визита вежливых людей более чем достаточно.

Далее следовало пресечь откровенный радикализм в Сенате и Парламенте (благо британцы успели послушать наиболее креативных), и Фонтейн решила вопрос на свой лад - дав гарантии, что за дебаты на заседании никого карать не будет, потребовала от лидеров как можно быстрее положить ей на стол свои требования, идеи и предложения, причём в конструктивной и выполнимой в ближайшее время форме.

Фонтейн всё ещё сомневалась в перспективах, но добилась принятия резолюции, согласно которой принцессу Наннали предписывалось доставить для разбирательства по поводу ей деятельности именно в Преторию с категорическим запрещением на всё иное под угрозой обвинения в государственной измене и препятствии правосудию. Обращаться с ней следовало при этом соответственно её статусу на момент инцидента - иное мог предписать только открытый и справедливый суд. Это было необходимо, чтобы исключить любые попытки самосуда или избегания полностью официальной процедуры, или... Да много чего. Но это было только одной частью. Следующий был срочный вызов Ганнибала Боты в столицу "Для подтверждения верности". Астрид настояла на именно такой формулировке и чётком запрещении генералу тащить с собой войска.

Для начала это было уже неплохо, и, кажется, ей удалось донести до присутствующих простую и понятную мысль - у решения проблемы малой кровью и мирным путём есть перспективы, а вот если допустить до большой крови, то когда они вцепятся друг другу в глотки, будет смеяться последним никто иной как один старикан из Конго.

Что до перспектив, то Фонтейн не стала пока афишировать тот факт, что всерьёз запрягла пару местных и одного британского экспертов по военным законам на предмет оценки, что юридическим путём можно сделать с ограничениями на применение определённых видов оружия. Да, многие годы этот вопрос держался на доброй воле и здравом смысле участников конфликта... Но это пока не появилась возможность оперативно разнести город, нажав на кнопку. Что бы ни думал Чарльз, но стоит помнить - такого рода прецеденты до добра не доводят и имеют определённые последствия, а в честь и совесть зажатых в угол врагов Астрид верила слабо.

Астрологи объявили эру внезапных блондинистых премьеров...

+3


Вы здесь » Code Geass » Основная игра » 26.01.18. Aut Caesar, aut nihil