По любым вопросам обращаться

к Vladimir Makarov

(vk, don.t.be.a.hero)

Code Geass

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Code Geass » Turn VI. Turmoil » 25.12.17. For Whom the Bell Tolls


25.12.17. For Whom the Bell Tolls

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

1. Дата: 25 декабря 2017 года
2. Время старта: 19:00
3. Время окончания: 21:00
4. Погода: Небо затянуто свинцовыми облаками, едва ощутимый ветер треплет оголённые ветки неухоженных деревьев гетто, старые вывески и гоняет по асфальту пожелтевшие выпуски газет, температура держит на уровне+35-37 °F.
5. Персонажи: Каллен Кодзуки, Шарли Феннет, ???
6. Место действия: 11 сектор, гетто Инаги
7. Игровая ситуация: Каллен идёт по наводке таинственного похитителя, собираясь осовбодить Шарли и разобраться с похитителем раз и навсегда
8. Текущая очередность: Каллен, GM

+2

2

Шесть часов до встречи.
Запершись у себя и занавесив шторы, Каллен тренировалась. С первого взгляда - нечегошеньки особенного. Разминка, силовые упражнения, растяжки... Всё как обычно. Но присмотревшись к выражению её лица, к самим движениям даже, можно было решить, что она сейчас чуть ли не сражается за свою жизнь. Каждое отжимание - словно толкает прочь стену, грозящую её раздавить. Каждый разворот - столь резкий, что иной бы человек себе уже что-то свернул. Каждый прыжок - чуть ли не скачок через бездонную пропасть. Девушка пыталась привести себя в форму. Идеальную, совершенную и готовую ко всему. Быть способной положительно на всё, работать каждой клеточкой на 110%.

На самом деле, конечно же, она просто волновалась. Нависающая над ней встреча с неизвестным томила душу. Пугала. Даже первая вылазка в составе тогда ещё фактически "банды" Наото не была такой страшной. Британцы вообще, при всей их мощи, теперь казались не такими уж ужасными. У них были слабости, неудачи, ошибки в суждениях и так далее. Пусть у Императора и его стаи рыцарей есть целая летающая крепость - то что летает всегда возвращается на землю, и порой - с грохотом и треском.

Аноним был не таким. Он был загадкой. Большим пятном неизвестности, о котором Каллен знала всего ничего - голос, да какая-то связь с Щи Цу. И с того, и с другого не было в предстоящей стычке никакого толка. Что он умеет? Как он выглядит? Один? Вооружён?
Как атаковать то, что не видишь? Правильно - никак. И это убивало террористку, потому что она сама перед оппонентом была как на ладони. Сколько ему о ней известно? Знает, что ей не нужно оружие чтобы быть опасной? Знает, что она освоила искусство щиноби, чтобы быть особенно смертоносной в ночи? Знает, что она обманывает его?

Но даже если ответ на все эти вопросы положителен, ей деваться некуда. На кону - жизнь одноклассницы. Жизнь кого-то важного. Она не знает, как именно, но это уже частности. Вызволив двух других заложниц, Каллен окончательно и бесповоротно согласилась пройти этот путь до конца. Никаких шагов в сторону, никаких отступлений - всё решится сегодня.

У неё нет права на ошибку.


Три часа до встречи.
Вещи, необходимые для создания довольно убедительной на вид фальшивой Щи Цу, были собраны в пакет. Одежда для похода в гетто лежала на постели. Уверенности в себе, что бы Каллен не делала, в комнате не нашлось. План мог пойти не так миллионом разных способов, и это если он вообще мог быть успешен. Будь тут Зеро, он бы выдумал что делать... Выдумал бы? Или велел бы не вмешиваться? Девушка всё ещё не могла понять, что, как и почему связалось вокруг анонима таким образом.

Почему Щи Цу не предупредила, что за ней тянется такой опасный хвост? Почему Зеро не направил силы чтобы избавиться от него? Почему Шарли важна ему? Думать об этом всём раз за разом, если честно, красноволосой уже осточертело. Теории плодились день ото дня, одна бредовее другой - без дополнительных фактов можно было вечно скитаться в лабиринте непонятностей в поисках выхода. Поэтому она старалась этого и не делать. Велик шанс, что враг станет более болтливым, если она доберётся до него. Возможно, это всё была хитрая ложь, направленная на сбивание её с толка.

Хотя, почему "возможно"? Разве она не удостоверилась уже, что аноним "играет" с ней? Разве не было уже достаточно подтверждений, что он просто подтачивает её самообладание? Он отлично знает её: кто она такая, в чём хороша, а в чём - не очень. Не в стиле ли ниндзя портить мораль оппонентов, чтобы затем нанести решающий удар? И она повелась на всё это, как дура! Все эти шарады, препятствия, разговоры - всё лишь затем, чтобы она делала ошибки!

Ну... Это легко осознать. А исправить?


Два часа до встречи.
Каллен тепло выдохнула и с тихим звоном поставила фарфоровую чашку на блюдце. Горячий и сладкий чай согревал тело, а вместе с тем - и душу. Волнение если не сходило на нет совсем, то хотя бы опустилось до удовлетворительного уровня, и потому, наслаждаясь покоем, девушка решила ещё раз осмотреть факты.
Кем бы ни был аноним, он всё равно человек или группа оных. Она хорошо знает, как разбираться с людьми даже голыми руками.
Как бы он не угрожал жизни Шарли, убить её просто не в его интересах - почти наверняка Зеро уже обеспечил надёжную безопасность всех прочих "важных" для себя людей, и потому второй раз трюк с шантажом точно не прокатит. А отсюда - необходимость удерживать заложницу при себе целой и невредимой как можно дольше. Её смерть - фактически крест на планах неизвестного.
Фальшивая Щи Цу должна обеспечить Каллен хотя бы возможность оказаться с врагом в пределах небольшой территории, на которой не так уж и много возможностей скрыться. Этого должно быть достаточно, чтобы предпринять хоть что-то.
Цель - спасти Шарли. Все остальные хотелки и желания вторичны, и должны быть отброшены при первых же признаках всякого рода проблем.
Хотелось бы иметь на руках ситуацию более благоволящую ей, но и в таких условиях можно работать. Её главное оружие - самообладание и спокойствие. Пока её разум обладает ими, она не может допустить фатальных ошибок, стоящих жизни ей или заложнице.


Двадцать минут девятого
Шелест ветра в ветвях оголившихся на зиму деревьев перемежался немного тяжёлыми шагами одинокой девушки, шагающей по заброшенной, едва заметной тропе. На её плечах, поддерживаемый руками с обеих сторон, покоился какой-то груз. В темноте леса было сложно разобрать, что именно волочит на себе Каллен, но на улицах, оставшихся позади, к ней никто не придрался. Мало ли, куда какая-то девчонка тащит рулон ткани? Может быть палатку. Или брезент, который в последние года тут стал почти что социально значимым товаром. На самом деле, конечно, это была "Щи Цу", роль которой играли: снятый со стены в своей комнате ковёр ручной работы каких-то там мастеров (или хорошая подделка); несколько подушек, создающих иллюзию объёма; несколько булыжников и гирь, придающих грузу должный вес; новенькие сапожки белого цвета, торчащие с одной стороны; зелёный парик, приклееный к подушке с другой стороны; и два мешка, скрывавшие две последние вещи пока террористка не скрылась в чаще с глаз долой. В итоге вышла как и правдоподобная "легальная" ноша, к которой в гетто не станут цепляться местные, так и довольно похожая на реальную заложницу приманка (хотя с подушками Каллен слегка переборщила, и задница у "ведьмы" была несколько крупнее настоящей).

Нельзя сказать, чтобы японка была спокойна: её уши были настороже, а взгляд выискивал в темноте отблески линз камер, или даже прицелов наведённого на неё оружия. Однако опасное волнение она смогла подавить, и потому мыслила здраво. Смогла даже отметить небольшую поэтичность ситуации - ветер, ночь, конец года, заброшенный храм...

- Лирика с этого урода видимо осела и на меня. - одна эмоция, впрочем, никуда не делась: при первой возможности она сделает анониму больно. Очень, очень, очень сильно. Не до смерти или инвалидности, но за стёклышки и загадки с гаечными ключами он ответит сполна.

Но о таких подробностях долго думать не выходит - вот и тории, знаменующие вход на территорию храма. Шаг под ними - словно шаг в иной мир, в котором даже такая небольшая деревянная домушка кажется целым чертогом. Иной мир, в котором неизвестный, всезнающий негодяй властвует безраздельно, уверенный что держит судьбы Шарли и Каллен в своих руках.

Девушка останавливается, не сделав больше ни шага вперёд, но напрягая глаза до предела, чтобы досконально изучить двор храма. Скорее всего сейчас её поприветствуют. По телефону? Лично?

+7

3

Минута. Две. Три.
Телефон, который, казалось бы, вот-вот должен завибрировать, издать знакомый звук смс-оповещения или звонка, подозрительно молчал. Любые попытки написать ответ или позвонить на номер, который таинственный похититель использовал ранее, ни к чему не приводили. Почему же он не звонит? Неужели он понял подмену? Неужели этот человек знает Шицу настолько хорошо, чтобы даже не приближаясь к ней вплотную, понять, что это была совсем не она?
И был лишь один способ это узнать.
По рощицам запущенного священного сада гулял ветер, колыхая длинную жёлто-коричневую траву, на которой тут и там остались силуэты вмятин выбравших этот сад в качестве своего прибежища диких животных — повсюду можно было найти обглоданные старые кости, пустые изгрызанные упаковки из-под мяса, клоки шерсти и характерные собачьи следы.
Сам храм представлял собой невысокое одноэтажное здание, к которому вела выложенная поросшим мхом камнем широкая тропинка. Вдоль неё, на обочине дорог, стояли, точно одинокие стражи, часовенки на длинных полутораметровых шестах, а по мере приближения к храму можно было заметить небольшую табличку у каменных ступенек, ведущих ко входу. Название храма уже давно стёрлось, но немного информации сохранилось. В частности, можно было без проблем узнать о том, что под храмом находится сеть туннелей, объединяющих кельи синтоистских монахов, живших при храме, пока он ещё функционировал.
Внутри самого храма сохранились разве что небольшие сломанные лавочки, а вход в туннели был ничем не прикрыт — за сломанной дверцей в углу помещения находились ведущие вниз деревянные ступени.

+6

4

Тишина. Или молчание? Что сейчас испытывает Каллен? От неё ожидают чего-то ещё? Или просто встреча не состоялась? В какой-то момент в ней зарождается надежда, что сейчас анонима выволокут откуда-то ребята из Ордена, или даже полицейские, но нет - слишком уж это глупая идея. Куда более разумно предположить, что встреча, всё-таки, состоится не совсем в храме - в конце-концов, кто бы стал добровольно так подставляться под удар? Телефон скрывается обратно в карман, пока японка, аккуратно поправляя свою ношу, решается приблизиться к стоящей перед ней постройке.

- Может быть, мне снова придётся что-то делать? - с этой мыслью гостья принимается за осмотр храма, постепенно осознавая, что вокруг неё сейчас действительно никого нет. Ни души. В памяти всплывают образы синтоистких праздников: солнечные деньки, толпы народа, радостный гомон, стук множества ступней по тропе... Картина, невозможно далёкая от того, что было видно сейчас. Одно лишь радует - местные вандалы сюда, кажется, не добрались, или ей просто не видно следы их издевательств над обычаями предков. Теми самыми, которые буквально через минуту Каллен сама громко проклянёт.

- Сеть туннелей?!.. - ну да. Всё сразу стало на свои места. Храм - всего лишь удобное прикрытие для истиного места встречи: ограниченного со всех сторон толщей земли, узкого, без труда освещаемого и просматриваемого даже одним человеком. Занять оборону в одной из келий наверняка было легче лёгкого, особенно с тем запасом времени, который имелся у преступника. Да и взрывать ничего не надо - лишь загнать жертву в ловушку, да устроить небольшой обвал, превращая приют вдали от мирских тревог в уютную могилу.

Клаустрофобией Каллен не страдала, конечно же - просто хорошо осознавала, на какие уловки может пойти её соперник. Но куда ей деваться? Отступить нельзя - только идти вперёд, в подземный лабиринт, надеясь лишь на то, что её "заложница" не позволит анониму обрушить гостье на голову несколько тонн почвы. И всё же... Бросаться так рьяно в очевидную западню? Ну уж нет!

Уложив "Щи Цу" на землю, японка взялась за один из углов ковра. Один рывок, второй, третий... Ага! Кусочек ткани поддаётся, и с характерным скрипом отрывается по всей длинной стороне несчастного декоративного украшения. Дёрнув получившийся "шнур" несколько раз, чтобы проверить прочность, террористка тут же, не мешкая принялась за дело. В ночной тьме храма перемещаться и так довольно сложно, а если кто-то нехороший устроил бы прямо у входа в подземелье растяжку, кто-то иной вполне мог бы о неё зацепиться и рухнуть лицом в пол. Учитывая окружающую тишину, Каллен наверняка услышит это - и сможет тут же отреагировать.

- Если он попытается удрать прочь, то наверняка зацепится и хотя бы потеряет равновесие. Если же он полезет вниз за мной, то упадёт с лестницы. Если повезёт, то ещё и шею себе свернёт в пути. - конечно, это всё только в том случае, если аноним или его приспешники не будут смотреть под ноги. В конце-концов, времени и возможности сделать действительно незаметную растяжку у неё нет, и получившаяся ловушка не так уж и хороша. Так, гадость на пути на случай спешки и невнимательности.

- Интересно, есть ли оттуда другой выход?.. - увы, ответ на этот вопрос мог быть любым, и всё зависело лишь от обстоятельств и настроения строителей этого конкретного храма. Сколько ему там лет?.. В любом случае, слишком долго медлить нельзя - потому будет выход там же, где и вход. Хотя бы пока что.

Проверив свою растяжку на крепость, Каллен взваливает "заложницу" обратно на плечо и, освещая телефонным фонариком путь, начинает спуск вниз - в глубины храмовых туннелей...

+7

5

Шаг. За ним следующий. Ещё несколько. Прямой спуск оканчивается спустя два десятка деревянных ступеней небольшой площадкой, вымощенной полусгнившими отсыревшими досками. В воздухе пахло сыростью, а шершавые поручни, едва не граничащие с каменистыми стенами, плотно укрытыми пушистым мхом, что в окружавшем это место холодном полумраке, разрываемом светом фонарика, точно вздрагивал на свету, замирал, вытягивая каждую хвоинку, как струну.
Там же, на деревянной площадке, в темноте виднелись спускающиеся вглубь ступень винтовой лестницы. При взгляде в узкий, едва заметный пролёт, казалось, что она подобно бур пронзала гору, в окрестностях которой расположился старый храм.
Ускорься. И может быть ты станешь подобно бегущему по кругу цирковой арены мустангу, что с каждым ударом копыт зарывает себя всё глубже и глубже. А может быть у тебя закружится голова с непривычки и ты рухнешь, навеки оставшись в этой темноте, погребённая в каменной гробнице, где, кажется, даже само время остановило свой ход.
Невесть сколько ступеней ты преодолеешь прежде, чем окажешься в самом низу, издалека завидев, как в полумраке узкого коридора брезжит свет керосиновой лампы, где покрытые толстым слоем копоти деревянный потолок и стены норовят сдавить рассудок крепкой хваткой невидимых чёрных когтей, впиваясь в него по самую мякоть и разрывая на клочки.
Громоздкие деревянные двери, грубо окантованные ржавыми чугунными поясами, точно безмолвные стражи почётного караула, грозно взирали на любого, кто осмелится потревожит покой этого места... Вот только что это было за место? Бесчисленные двери, повороты, похожие не на жилые помещения священнослужителей, а не древний мифический лабиринт... И кого здесь можно найти?
Под таким слоем земли сеть мобильного телефона уже давно перестала ловить. Связываться со злоумышленником таким образом совершенно бесполезно. Но ведь должен же он был оставить какие-то подсказки?
Неуверенное мерцание керосиновой лампы, что продолжает играть тенями паутинок и деревянных балок, вырисовывает на стенах зловещие фигуры и силуэты невиданных ранее существ и даже людей. Они скачут, исчезают и появляются в неожиданных местах, точно пытаясь напугать незадачливых путников. Кажется, что всё это место — живое, и оно защищает себя... Или что-то ещё.
Фонарик телефона мерцает по мере углубления, экран на мгновение тухнет, а затем вновь загорается, а впереди по коридору виднеется извилистая цепь зажжённых ламп, заворачивающих куда-то за угол, тогда как другие рукава катакомб продолжают оставаться не освещёнными.

+6

6

С каждым шагом вниз Каллен всё сильнее ощущала приближающуюся опасность. Серьёзно, о чём она думает? Ловушка впереди неизбежна - с чего анониму оставлять её и заложницу в живых после обмена (если бы он состоялся)? Оставлять свидетелей, которые ещё могут попытаться ему отомстить или выследить? Что если он реально заминировал эту чёртову гору? Таких вот мыслей плодилось бесчётное количество. Они, словно комарьё летом, вились вокруг, кусая если не с одной, то с другой стороны. Жаль только, взмахом ладони их не спугнуть и не пришибить.

"Беги. Спасайся. Брось эту бестолковую британку!" - инстинкт самосохранения вторил голосу здравого смысла, логики и рациональности. И всё же девушка продолжала путь вперёд - ну или скорее "вниз" - почти совсем непреклонно. В конце концов... Что если пути назад уже нет? Что если поверни она вспять, обнаружится засада? Велик соблазн заглянуть в каждую из встречающихся по пути дверей, но и с ним приходится бороться. План был играть по правилам, пока она не увидит Шарли. Плану надо следовать, даже если он кажется плохим - иначе число совершённых ошибок резко побежит вверх, и кто знает, как далеко Козуки-сан от критического их количества?

Всё же, шагает навстречу опасности она отнюдь не без осторожности. Свет её фонарика мелькает по стенам и потолку каждые несколько шагов, дабы не упустить любой детали: неожиданного холмика, или камеры, или какой-нибудь трещины. Где бы она расположила западню, будь у неё время и ресурсы? Конечно, она бы вряд ли попыталась бы завалить своих гостей парой тонн земли (разве что своего неизвестного соперника, хотя даже его, если сохранять хладнокровие, надо взять живым), но вот те же растяжки... Парочку неприметных ям здесь и тут. В таком коридорчике и тьме стоит лишь оступиться, как окажешься открытой для любой атаки, а если ещё и выронишь источник света, то можно хоть сразу сдаваться. Но это всё она, конечно. От анонима можно ждать чего угодно, и кроме всего прочего - пулю в живот при первой возможности. Помня об этом, Каллен придерживает свою фальшивую заложницу так, чтобы в случае чего сразу загородиться ей. Не станет же он свою желаную добычу убивать?

...

Не станет же? Или может... Нет, нет. Не так он о ней говорил, чтобы на самом деле желать застрелить её. Или?.. Нет, хватит. От этих размышлений точно нет никакого толка.

- А вот и путь, по которому я должна идти. - завидев лампу вдалеке, японка словно светлячок направляется к желанному свету. Куда ещё деваться? Лишь бы только в минуемых проходах и дверях не сидели в засаде помошники анонима - пару раз Каллен останавливается, навостряя ушки и пытаясь услышать вокруг себя шаги... или чьё-то дыхание у самой шеи. До танца теней от огонька в старом светильнике ей сейчас дела нет - хочется покончить со всем этим как можно скорее. Иначе её ноги тут не было бы, чтобы не нарушать покой мест, в которые посетителям храма путь был заказан.

- Кажется я приближаюсь... Приготовься, Каллен.

С секунду она медлит, чтобы глубоко вдохнуть. Как в бою, ей надо очистить разум от всего что может помешать или замедлить ход мыслей. Отбросить страхи, волнения, тревоги. Даже о Шарли лучше забыть пока - она тут, как бы обидно ей не было слышать подобное, на манер приза за победу в грядущем поединке. Поединке ли? Даже ступая между красноречиво ведущих её ламп, Каллен продолжает попытки предугать, что её ожидает. Всё-таки этот парень - не какой-то там обычный человек. Ему в голову взбрести может всё что угодно.

+9

7

С каждым шагом Каллен всё ближе и ближе подбиралась к конечной точке своего расследования, в которое она была втянута вопреки собственной воле. Свет ламп за руку вёл девушку по крутыми поворотам катакомб всё дальше и дальше. Сколько она прошла? Сто метров? Двести? Сколько времени Каллен провела здесь? Некоторые спелеологи говорят, что под землёй время течёт иначе. Прямо как в космосе. Одни связывают это с изменением расстояния от центра массы, другие — со всевозможными мистическими приданиями и древними поверьями.
И вот он — долгожданный конец! После очередного поворота перед Каллен предстаёт коридор, в конце которого находились, как и везде на протяжении всего пути сюда, деревянные двери. И только одна из них была раскрыта нараспашку, но даже так внутрь едва-едва попадал свет лампы, висящей чуть поодаль от неё. И ни единого признака жизни здесь. На поверку все остальные на пути окажутся запертыми, а, значит, путь лежит только туда — в темноту за открытой дверью, где при свете уже фонарика в телефоне можно безо всяких проблем обнаружить неподвижно лежащую на старой проржавевшей койке с металлическим прутьями Ширли. Живую. И больше — никого. Кажется, она спит. Быть может стоит попробовать разбудить её?

+7

8

Каллен не было большого дела до того, сколько времени прошло. Минута, две, десять - это сейчас не так важно, как готовность сделать за каждый следующий такт незримых часов как можно больше. Жизнями многих сотен секунд можно пожертвовать, чтобы одна из них была решающей - в пользу Каллен и Шарли. Голубые глаза девушки сверкали во тьме, как очи кошки, или совы, или другого ночного хищника - заметить движение, схватить, обездвижить... Но движения нет - лишь танец света и теней многих фонарей, меж которых она шагает со своей фальшивкой. Нет больше мыслей, что она вышла не очень хорошей. Нет мыслей что план плох. Всё это позади - теперь можно лишь двигаться вперёд и пользоваться тем, что есть, без капли сомнений.

А вот и открытая дверь. Та самая. Искомая. Её дверь. Можно сказать, существующая буквально для одной Каллен, приглашающе распахнутая и манящая внутрь тьмой, в которой мож-

Тик, так, тик, так, считает внутренний иллюзорный метроном. Чернота не обнажает свои клыки. Из неё не вылетает пуля. Не слышен знакомый смех. Нет выскочивших из ниоткуда прихвостней. Несколько шагов девушка делает, готовая кинуться в сторону - ведь её сейчас оттуда видно очень хорошо! Но ничего. Никого. Никого? Ещё бы! Почему-то террористка уверена - её недруг не поленился бы запереть оставленную открытой дверь. Не в его стиле. А значит, что-то ещё ждёт её внутри. Луч (а точее облачко) фонаря проскальзывает по полу, выхватывая из тьмы...

- Шарли! - в этот момент внутри Каллен натягивается великое множество струн, буквально заставляющих её не дёрнуться с места. Нельзя! Что если это ловушка? Это не британский фильм, где герою положено броситься к похищенной возлюбленной и спросить у неё, в порядке ли она!..

... и всё же, она медлит, секунду-другую - лишь чтобы увидеть, как грудь студентки вздымается с очередным вздохом. Жива.

- Как камень с души... Но... Почему она одна? Почему тут никого нет? Почему дверь открыта? Что это всё значит?..

Первый, оптимистичный вариант - аноним "слился", и решил сбежать, оставив заложницу как плату за свою трусость. Он ожидает что его не будут активно искать, и он может либо повторить попытку достать Щи Цу, либо просто отступится. Ну да, как же.

Второй вариант - Шарли играет роль сыра в мышеловке. Зайдя в комнату, Каллен либо активирует какую-то ловушку, либо просто поставит себя в максимально невыгодные (точнее, максимально выгодные для противника) условия. Для этого нужно, правда, знать, что она вошла внутрь. Но как? Оглядываясь, девушка не замечает вокруг, как и прежде, никаких инородных объектов. Никаких камер, сигнализаций, растяжек, даже нажимных плиток на полу. Двери так же не выглядят какими-то модифицироваными. Даже, можно сказать, они не очень хороши для запирания кого-то внутри - закрыть такую "быстро" вряд ли получится, а даже если и получится - выбить её у Каллен выйдет, если не с первой попытки, то с какой-нибудь н-дцатой точно.

Третий вариант - ловушка захлопнулась когда она уже ступила внутрь катакомб. Выход из них всё равно один, и можно просто поджидать её там. Что она сделает, прокопает путь наружу?

- Едва ли мне дадут столько времени...

Итак. Что ей делать дальше? А вариантов-то не так уж и много. Либо ожидать западню сразу, либо на пути назад - и в обоих случаях, начать надо с одного и того же. Медленно войдя в дверь, Каллен укладывает "С.С." на пол, после чего так же медленно и аккуратно приближается к Шарли, чтобы, склонившись, аккуратно взять её за плечо. Памятуя поход в метро, впрочем, дёргает пленницу она достаточно резко, предполагая что до той достучатся будет не так-то просто.

- Шарли?.. Мисс Феннет? Вы в порядке?

+7

9

До ушей Каллен доносится еле слышный стон и краем глаза она замечает, как содрогнулись в бессмысленной попытке сжаться тонкие пальцы правой руки, как подёрнулись закрытые веки, как приоткрылись посиневшие губы, и через них со свистом вылетел из груди неподвижно лежащей девочки болезненный хриплый выдох. Её кожа бледная, холодная наощупь — при попытке проверить пульс едва можно уловить его биение.
Каллен уже видела такое. Должна был видеть. И не один раз. В памяти террористки не могут не всплывать в памяти ужасы первых дней оккупации родной Японии, когда на улице благодаря усилиям якудза и британских военных, желающих поживиться чем бог послал, начал появляться в больших количествах морфин, ставший утешением для многих японских граждан, которых постепенно заставляли отказываться от своих корней, истории, народности.
Попытки «разбудить», конечно же, ни к чему не привели. Даже полный профан поймёт, что сейчас «кайф» Шарли Феннет граничил с состоянием смертельной передозировки, и её нужно спасать. Чем скорее, тем лучше.
При попытках более внимательно осмотреть помещение с помощью фонарика, на глаза без особых усилий может попасться лежащий на кпредмет, сильной выбивающийся из общего антуража этого зловещего подземелья. При ближайшем рассмотрении можно легко понять, что это ничто иное, как включённый плеер. Старомодный, словно пронёсшийся через время кассетный антиквариат прямиком из нулевых с небольшим динамиком. Пары секунд хватает, чтобы понять, что этот плеер ничего не записывает — всё это время он что-то играет, просто громкость оказалась выкручена на ноль. Но если прибавить звук... То Каллен будет сильно удивлена тому, что на нём ей предстоит услышать хорошо знакомый террористке голос, принадлежащий никому иной, как Ситсу что записан был явно не здесь... Но где? Сомнений было: Ситсу нельзя было ни с кем спутать! И всё это время она, как заговорённая, произносила с какой-то особенной, исходящей из самого сердца заботой одно лишь слово: «Мао. Мао. Мао. Мао. Мао. Мао. Мао.»
Казалось, это может длиться бесконечно. Но тут, пока плеер неустанно проигрывал зажёванную пластинку, тёмное помещение вдруг вспыхнуло белым светом, настолько ярким, что Каллен с трудом могла разглядеть сам источник.

https://i.imgur.com/IEWy0fS.png

— Слишком поздно, — звучит неожиданный мужской голос со стороны дверного проёма, да так внезапно, что даже самого стойкого он мог заставить вздрогнуть. — Она нашла его первее тебя.
При взгляде в сторону говорящего Каллен едва может разглядеть силуэт его лица из-за слишком яркого света. Непохоже, чтобы говорящий оставлял какое-то пространство для манёвра, равно как и то, что он сам собирался предпринимать что-то серьёзное.
— И не беспокойся насчёт мисс Феннет. Благодаря тому, что две другие девочки были спасены, я заранее приготовил инъекцию, купирующую действие морфина, которыми были до отказа накачаны мисс Эдвардс и мисс Лебовски.

+7

10

Тихие, но очень плохие ругательства цедятся сквозь зубы Каллен, пока она осматривает едва живую девушку. Неужели нет иного метода обездвижить её? Неужели обязательно проводить заложников через подобные мучения? В этот момент Каллен казалось, что покажись аноним в следующий момент - и она кинется на него без раздумий, и плевать ей будет на необходимость взять его живым - будет молотить об пол пока руки не устанут! Таким мразям смерть должны желать все, от новорождённых до монахов! А ещё...

Нет, Шарли её жажда крови совсем не поможет. Да и ей самой тоже - даже если она умудрится поймать негодяя таким безбашенным образом, сама наверняка схватит пулю или лезвие ножа. А там чёрт знает, один он или с друзьями, а японка хоть и тренированная, но вряд ли далеко уйдёт с ровесницей на плечах и кровотечением. Надо успокоиться. Надо придерживаться плана. Надо оценить обстановку.

Никого, кроме юной Феннет, тут не оказалось. Сзади никого тоже нет - значит, ловушка ещё не захлопнулась до конца. Значит, что обмен состоится не здесь. А где? Ей надо это угадать самой, или тут есть подсказки? Свет телефонного фонарика снова заблуждал по комнате, выхватывая из тьмы бесполезные сейчас элементы аскетичного декора подземной комнаты... И не только. Плеер на полу, после беглой оценки "не рванёт ли", Каллен поспешно сцапала и стала крутить в руках.

- Это что ещё такое? Диктофон?.. Зачем он тут нужен, если мне не с кем... Ах. Не запись, а воспроизведение?.. А почему ничего не слышно? - быстро соориентировавшись и нашарив управление громкостью, девушка несколько раз щёлкнула кнопкой её увеличения... И зависла. Что она ожидала услышать? Скорее всего, знакомый, "милый" голос её собеседника и противника, рассказывающий очередной шаг смертельной игры? Почему бы и нет - под землёй телефон не ловит, а поговорить он явно любитель. Ещё можно было заставить Шарли что-то читать, чтобы разозлить Каллен ещё сильнее. Испугать звуком выстрела. Просто запутать каким-нибудь щебетанием или чтением стихов. Короче, что угодно, кроме этого.

- Ч... Что... Что тут происходит?..

- Это Щи Цу. Определённо. Что её голос здесь делает? Кто такой "Мао"?.. Это он, или кто-то ещё?.. Почему она зовёт его таким тоном?.. Зачем ему эта запись?.. - десятки вопросов словно рой пчёл взвились в воздух, погрузив японку в замешательство настолько сильное, что резкая вспышка света заставила её заметно подпрыгнуть, чуть не выронив плеер из рук.

- Кто?!.. - тело напрягается, готовясь к ударам, выстрелам, попыткам связать и так далее, но этого не происходит - лишь только неизвестный мужчина вещает откуда-то из облака слепящей белизны. Первую мысль Каллен предугадает любой - что аноним всё же прибыл на место действия, и ей пора бороться за свою и Шарли жизни... Но нет. Не он. Голос, интонации, сами слова - всё это расходится с привычным преступнику образом.

- Кто "она", кого кто нашёл?!.. Кто ты такой?.. - подельник? Подручный? Подставное лицо? Вряд ли кто-то "хороший", это уж точно.

- Ситсу. Речь идёт о ней. Ты находилась с ней в достаточно тесном контакте и он это смог узнать. Для него бы не составило труда это сделать и теперь я до конца понимаю, почему. Нам крупно повезло, что Ситсу успела найти похитителя раньше. Он гораздо умнее и хитрее нас обоих, легко предугадывает любой ход наперёд. Сунься сюда ты - ты бы уже не вернулась на поверхность. Потому что он не оставляет свидетелей в живых.

"Не вернулась на поверхность". Часть Каллен не может не согласится, что такой риск был. Или всё ещё остаётся. Потому что...

- То есть, хочешь сказать что его тут нет. А кто тогда ты такой, и какого чёрта ты знаешь об этом месте? И о встрече, и о Шарли, и об остальных? Ты его подручный? - слишком уж этот парень осведомлён о происходящем для кого-то со стороны. Особенно в плане Щи Цу, "имени" которой, как и факта её существования, не знает по идее никто кроме членов ОЧР, и то лишь после того как она появилась в компании Зеро. А "свой" вряд ли бы стал её слепить и зажимать спиной к стене таким вот образом.

- Уже нет. Я бы не смог остановить его. Не в присутствии Ситсу. И я не собираюсь помогать ему. Потому что я не понимаю его целей и мотивов, - в этот момент неизвестный делает паузу. - Нас с похитителем свела случайность. Не сказать, что он перешёл мне дорогу, скорее, я решил перестраховаться. Сам не знал, что из этого получится. Что же до моей личности - она не должна волновать тебя. Я ведь не допытываюсь до твоей. Уважай моё инкогнито, если хочешь, чтобы я уважал твоё. Куда больше тебя должно волновать то, что Ситсу ушла и не собирается возвращаться. Это почти дословно её слова. Ты знаешь, что они могут значить?

- Легко сказать "уважай моё инкогнито", знаешь ли. Обо мне наверняка знаешь больше, чем я о тебе. Чёрт возьми... Так недолго до того, что даже служанки в доме будут знать, куда я пропадаю... - это, впрочем, девушка держит при себе. Собсеседник явно желает говорить исключительно по делу, и у неё самой нет времени и возможности препираться. Приходится только быть послушной и отвечать на вопросы... Аккуратно.

- Что значит "ушла"?.. Разве она не была на... - Аккуратно!!! Ну и что что свалила (или нет)? Это не значит что надо разбалтывать о существовании Кусанаги первому встречному! Осёкшись, Каллен кидает взгляд на плеер, недавно пел непонятную ей "песню". Неужели ушла к... "Мао"? Так его зовут? Он ещё и китаец? Это объясняет отношение к человеческим жизням. Что на неё могло найти? Разве она не должна была, ну, негативно к нему относится, со слов самого анонима?

- Чёрт её возьми. Я не знаю. Я вообще о ней знаю лишь что она любит пиццу и ничерта не почти не делает. Для меня такое может значить что угодно - либо она затеяла какой-то свой план, либо делает что ей велел Зеро, либо она была с самого начала агентом среди нас... Что угодно!
Но как она ушла, ты знаешь? Одна? Она не сбежала с этим подонком?..

- Зеро, значит? Теперь многое встаёт на свои места. Я подозревал, что во всём этом замешана она. Без её помощи поднять такую организацию в короткий срок было бы невозможно. Если она сказала, что ушла и не хочет возвращаться, значит, на то были серьёзные причины. Кажется, она говорила, что разочаровалась. Но послушай, вот, что мне удалось выяснить: они с похитителем знакомы уже не первый десяток лет. Сам он прибыл из Китая. Как зовут - ты сама только что слышала. Но то, что их пути снова пересеклись в одном направлении - это безусловно. Вопрос лишь один: надолго ли? Всё остальное, что было в разговоре - лишь сантименты, ничего полезного.

Слушая всё это, японка непонятливо моргает. Её "друг" явно хорошо знает зелёноволосую - намного лучше кого-либо в Ордене. Конечно, каков шанс что к Зеро просто так приплетётся какая-то левая лентяйка? У Щи Цу была какая-то ценность для ОЧР, или конкретно человека в маске, которую извне понять очень сложно. И если якобы "без её помощи поднять такую организацию невозможно", то она скорее всего... Информатор? Знает что-то такое, что помогло Зеро осуществить все эти чудеса?
А теперь она нужна Мао. Но нет, тут что-то не так. Он сам что угодно может узнать, в этом нет никаких сомнений. Значит, дело в чём-то ещё? Тон "беглянки" гложет Каллен, пытаясь вообразить это обычно спокойное лицо, мурлыкающее имя какого-то нелюдя с такими ощутимыми эмоциями. Что за чертовщина тут творится?..

- Я предполагала что они знакомы... Однако этот "Мао" говорил так, словно она с ним видаться снова не захочет. Потому ему нужны были заложницы, чтобы кто-то ещё передал её ему. Я, то есть. А теперь она взяла и сама нашла его, и куда-то сбежала с ним? И она помогла Зеро создать ОЧР? Кто она вообще такая? Зачем она сдалась этому Мао, и зачем она сдалась тебе, раз ты о ней тоже разнюхиваешь?

- Ситсу имеет представление о вещах, сильно отличающееся от того, как их видит Мао и мы с тобой. Скорее всего, она преследует свою собственную цель, как и многие из тех, кто подобен ей. И, если Ситсу разочаровалась и ушла, это значит, что Зеро оказался не способен помочь ей достичь этой цели, и с помощью Мао она хочет найти того, кто будет способен. Потому что он однажды её уже подвёл. Во всяком случае, я так думаю. Иначе бы он не стал упоминать, что она не захочет с ним встречаться.

И снова ничего не понятно. Вообще.
Незнакомец говорит о Щи Цу словно она какая-то религиозная фигура - лишь эти обычно "видят мир иначе" чем "крестьяне". И существование подобных ей это только подтверждает. Неужели Зеро заручился помощью какого-то мирового культа, который из теней управляет историей?.. Нееет. Нет. Не может быть. Как минимум, она бы скорее поверила в такое, если бы речь шла о британских правителях - у тех были и силы, и возможности, и достаточно дури в голове, чтобы снюхаться с какими-нибудь фанатиками. Не говоря уж о том, что религиозники (на Западе) всегда были падки на деньги и власть, а в ОЧР-то этого... Ну немного. Не для роскоши, как минимум, а для серьёзного дела.
Хотя, если "разочаровалась"... А не слишком ли поздно?.. Ух. В итоге ясно, что ничего не ясно. Лежат кусочки паззла, но пока из них собрать что-то не получается, хотя тот, кто их Каллен дал только что, очевидно должен знать, какой рисунок получится в итоге.

- "Многие из тех, кто подобен ей"? Ч-что это ещё, какой-то культ таинственных любителей пиццы?.. - попытка пошутить проваливается даже на взгляд самой девушки, заставляя её хмыкнуть на удивление слабо. - Зачем ты всё это мне рассказываешь? Я не совсем глупая, и понимаю что ты мог бы развернуться и уйти после того что я сказала что не знаю ничего толкового. Тебе нужна помощь в поисках Щи-Цу? Или ты хочешь связаться с Орденом?

- Сейчас я лишь хочу разобраться, что заставило Ситсу бросить Орден. Быть может тогда я смогу понять, чего она хочет и как её найти, если это потребуется.

Вот как. Ну, она бы и сама не против, но увы и ах - между ней и незнакомцем, именно последний мог скорее ответить на этот вопрос. Версии Каллен оканчивались плохой пиццей и не очень удобной постелью... Ну и парой других, аналогично глупых предложений. Несколько дней назад она даже не знала, что зеленоволосая была в каких-то отношениях с натуральным маньяком!
Но что если посмотреть с другой стороны? Что, действительно, мог сделать Зеро что заставило бы её уйти? Пугаться каких-то провалов - так таких не было, всё идёт вполне себе хорошо. Какие-то неувязки во внутренней политике? Тогда Каллен узнала бы о них, как минимум от Огги. Личные проблемы? Ну это очень вряд ли. Слишком уж серьёзны дела, чтобы отвлекаться на подобные мелочи.

- Что заставило... Я не знаю? На мой взгляд дела в Ордене идут достаточно хорошо, чтобы "разочаровываться" в чём-то. Вряд ли это связано с активностью ОЧР. Ну или она ожидала чего-то немыслимого и невыполнимого - но тогда вряд ли бы Зеро с ней связался - насколько я его знаю, он хорошо умеет выбирать союзников. Так что она бросила нас либо из-за какой-то проблемы лично между ней и Зеро, о которой кроме них никто не знает, либо... - какая-то возможность явно упущена. Что могло привести к такому развитию событий? Действительно ли это нечто такое, что они даже предположить не могут? - В общем, это почти наверняка что-то такое, о чём сказать может или она, или эти "подобные" ей, или Мао с Зеро.

- А кто знал о том, кто скрывается под маской Зеро?

А вот этот вопрос слегка неожиданный. И болезненный, спасибо Мао. Мало того - заставляющий Каллен насторожиться, ибо интересоваться таким могут только враги. Незнакомец не был настроен негативно... Но и другом пока язык называть его не поворачивался. В любом случае, тут врать нечего - эту тайну не знает никто... Кроме, возможно, Щи Цу? Мог Зеро ей довериться, открыть тот секрет, который может его в одночасье уничтожить?
Вряд ли. Британия - слишком могущественный противник, чтобы давать ей любые поблажки, даже косвенные. Никаких ошибок, никаких уязвимостей - даже так их шансы на победу не велики.

- А?.. Никто?.. Никто не видел Зеро без маски. Хотя бы из членов Ордена. Может быть Щи-Цу... Но, но, тогда бы Зеро уже связался бы со мной, и остальными, и мы бы искали её! Потому что это важная информация! Если кто-то "сольёт" личность Зеро... Я не знаю что случится, но это наверняка если не убьёт нас, то оставит ОЧР в жутком состоянии. А он ничего подобного не сделал - и даже не отреагировал на угрозы Мао. Значит, он не ощущает что что-то идёт не так, верно ведь?..

- Возможно, Ситсу ушла, ничего ему не сказав. Либо ты права и он слишком уверен в ней. Если бы Мао мешал ей, она могла бы убить его на месте, а, значит, он действительно стал ей нужен, раз она вернулась к нему спустя столько лет.

Можно ли так просто "уйти" из Ордена, и лично от Зеро? Вопрос на самом деле важный. Каллен никогда не задумывалась об этом, и совершенно не планирует ничего подобного в будущем, но... Мало ли? Вдруг? Что если? Она знает об ОЧР очень много. Даже если её причина "уважительна", отпустят ли её под обещанием молчать (которое нарушить ой как легко), или будут держать, или устранят?.. Нет, нет, нет. Нет. И вообще речь не о том.
Куда важнее то, что Мао - то ещё чудовище, а Щи Цу может его легко прикончить?.. Может быть она и умеет драться - да кто же её подпустит близко?

- Разве ты не сказал, что Мао чертовски опасен? Или Щи Цу на самом деле ещё опаснее?..

- Ситсу может быть опаснее Мао, если дать ей повод. Но мы не знаем её реальных целей. И это ставит нас в тупик. Нужно понять, почему она ушла. Чего мог сделать Зеро такого, что заставило её изменить взгляды и воссоединиться с Мао спустя столько лет? И почему она оставила самого Мао до этого?

И снова на старт. Почему Щи Цу ушла? Что мог сделать Зеро? А чёрт знает! Она за ними не шпионит, не подслушивает и не подглядывает, и так забот полно!

- Про Мао я тебе точно скажу, что он - псих. Я пыталась понять, кто он такой, и в чём его мотивы, но ничего нормального на его действия наложить не могла. С другой стороны Зеро - адекватный лидер, разбирающийся во многих вещах и добивающийся своего. Чтобы бросить адекватного человека ради психа, надо чтобы у тебя самой поехала крыша! Либо... Либо...

Момент озарения проскакивает в голове Каллен. Почему "Щи Цу ушла из Ордена"? Это её слова, пока что ничем больше не подкреплённые. А что если "Щи Цу прогнали из Ордена"? Что если сам Зеро решил что она больше ему не нужна, и послал на все четыре стороны? Очевидно, это глупо, но... Что если на самом деле никто никуда не уходил и никто никого не прогонял?
Что если Зеро решил устранить Мао с помощью столь желанной им девушки? Сперва он его разозлил, пропустив угрозы мимо ушей, потом выждал некоторое время, может быть додумывая план до конца, а потом предложил Щи Цу, которой скорее всего менее опасно находится с Мао, чем кому-либо ещё, "бросить Орден и вернуться к Мао"? Это было бы гениально! Да нет, не было бы - оно и есть гениально! Но нет, стоп. Можно ли об этом сейчас говорить?.. Что если он до сих пор их прослушивает? Тогда всё пойдёт к чёрту, и какой бы опасной не была зеленоволосая загадка, у неё вряд ли что-то выйдет.
Вот бы только знать, действительно ли это так...

- У меня есть одна мысль. Но я не знаю, могу ли я её озвучить. Мао может нас прослушивать даже сейчас. Не знаю как, но у него есть какой-то чудовищный талант к сбору информации, которую должно быть невозможно собрать.

- Значит, Зеро поступил, как псих. И, если Зеро таковым не был, значит таковым стал тот, кто скрывается под маской. Зеро — это идея. А за любой идеей стоит человек. И теперь он может ничем не отличаться от Мао.

- Не ставь Зеро в один ряд с ублюдком, который похищает невинных школьниц чтобы поглазеть ещё раз на свою ненаглядную кто она там ему! - реакция не заставляет себя ждать. - Он не идеален, потому что никто не идеален, но я не верю, чтобы Зеро мог сделать что-то подобное! То что мы не знаем что происходит между ним, Мао и Щи-Цу не значит, что надо хвататься за первую пришедшую в голову мысль!

Даже если она предполагает, что происходящее - хитрый план, сравнение Зеро с Мао она просто так оставить не может. Это просто кощунство. Безусловно, даже он может совершать оплошности, однако если в чём-то Каллен была уверена, так это в том, что Зеро - самый разумный человек из всех, кого она знает. А может быть и вообще всех людей на планете. Кем бы там не была на самом деле обсуждаемая "беглянка", её крутостью наверняка надо тоже уметь пользоваться. А то иначе бы Мао уже был бы каким-нибудь правителем или на худой конец генералом, а не придурком который ворует школьниц.

- Но и отказываться от этого мы не можем по той же причине: потому что не знаем.

- Грр... В любом случае я лучше буду верить в Зеро, чем в Щи-Цу. Особенно зная что она действительно как-то связана с уродом вроде Мао. А если она серьёзно готова сотрудничать, или что там, с человеком который может творить такое... - девушка кивает на лежащую позади Шарли, - То ей среди нас места нет.

- Это может стать роковой ошибкой. Ситсу куда важнее Зеро. Только благодаря ей он смог добиться всего этого. Не он первый, не он последний.

- И сколько их, интересно, этих добившихся? Не скажешь ведь. И это не говоря о том, что она... Постой. Если они знакомы с Мао "несколько десятков лет", то какого чёрта она выглядит такой молодой?.. Или они знакомы с её младенчества?.. Это он оговорился, или заврался... Или что ещё?..

- Роковой ошибкой будет принимать решение, основываясь лишь на словах неизвестного кого, кто говорит неизвестно о чём. Согласись, никто не исключает что ты можешь мне врать чтобы добиться чего-то. Один из путей уничтожить организацию вроде ОЧР - это заставить подчинённых перестать верить в своего лидера, и я за последнюю неделю испытала это на себе уже два раза - сначала с Мао, а теперь и с тобой.
Я не отметаю твои слова и предположения целиком, но и не собираюсь верить в них, не получив каких-то доказательств - не важно, от тебя ли или от Зеро лично. Мне в любом случае придётся отвечать за то, что я стала бороться с Мао самостоятельно вопреки прямому приказу - так что могу в то же время попытаться понять, сошёл ли Зеро... Случилось ли с ним что-то странное.

- Я не принуждаю тебя действовать радикально. Я лишь предлагаю разобраться в произошедшем. И, если всё дело в Зеро, то только ты и сможешь это понять, верно. Мои руки здесь связаны. Я лишь могу попытаться вновь выйти на след Мао и Ситсу, а затем связаться с тобой. Потому что меня Ситсу даже не знает, и ничего говорить не будет. А вот тебя — выслушает.

- Не принуждаешь, верно. Но не отказался бы тоже. - в сознании Каллен за время разговора незнакомец принял вид некоего нейтрала. Преследует свои интересы, да и только. Если среди них окажется уничтожение ОЧР - и глазом вряд ли моргнёт. С одной стороны, не враг - уже хорошо. С другой, от врага знаешь, чего ждать. А от таких вот - едва ли. Посему для себя девушка решила встать в такую же позицию. Помочь она поможет, но осторожно и без фанатизма, и уж безусловно, если что-то узнает, то выложит строго зацензуренную версию из лишь тех фактов, что необходимы, ни словом больше. Глаз за глаз, как говорится.

- Попытаться разобраться я смогу... Скорее всего. Возможно. Нет гарантий что Зеро что-то мне скажет, даже если я подойду к вопросу не прямо. Что до Щи-Цу... Хорошо, с ней я тоже могу пообщаться, если она найдётся. Но я предупрежу сразу, что это всё только из-за того, что ситуация такая необычная. Не думай что завёл себе постоянного крота в ОЧР на все случаи жизни.

- Как я уже говорил, Ситсу гораздо важнее. Я оставлю для тебя кое-что полезное, чтобы ты не сомневалась в этом. Зеро наверняка в курсе, а вот другим лучше не знать о таких вещах. Сейчас же нам нужно разобраться в тех взаимосвязях, которые мы имеем. Времени осталось немного, скоро сюда подъедет скорая и полиция. Выход только один, так что если не хочешь проблем, закругляться нужно уже сейчас. Обернись и досчитай до ста, после чего можешь возвращаться наверх. Затем я свяжусь с тобой. Как - поймёшь. А теперь —  обернись.

Диалог, кажется, подошёл к концу. Не то чтобы Каллен была очень рада его результатам. Очередной незнакомец со своими целями, который диктует ей свои условия. Хотя бы не держит пистолет у виска, и то приятно. Плюс... Как ни крути, но сегодня и сейчас он её выручил. И Шарли тоже. Будь тут Мао, уж неизвестно чем бы всё закончилось. Явно не так мирно и бескровно.

- Не знаю, что будет дальше... Но спасибо. За помощь с Шарли. И... за то что оказался тут вместо Мао.

Японка оборачивается к яркому свету спиной, но явно не расслабляется. Маленький шанс предательства всё ещё витает вокруг, и она готова биться за свою жизнь. Грубовато может быть, но уж простите - такова жизнь. Однако нож в спину не вонзается, и отсчитав десять десяток, Каллен обнаруживает за собой только лишь какая-то папка с документами, и простенький телефон для связи с новым "другом". Бумаги манят вещами, прячущимися внутри... Но сперва дело.

- Хорошо, Шарли. Извини что я так долго. Теперь всё позади... - склонившись над бедняжкой, не совсем состоявшаяся спасательница ещё разок проверяет её состояние, а затем - аккуратно берёт на руки, чтобы вынести прочь из этих чёртовых катакомб. Доктора и полиция это хорошо, но она не доверяет им ни капли - лучше вынести жертву передоза на видное место у входа в храм, где её уж точно должны будут найти. А потом - тихо скрыться в ночи, чтобы проследить за медиками и блюстителями порядка. У них-то шансов заметить одну лишнюю тень, слившуюся с силуэтами деревьев, нет совсем.

Чуть позже, уже когда процессия спешно покинула место действия, Каллен также отправилась восвояси. Мелодия незнакомой английской песни разлилась по пустой улице гетто, где девушка уже не вызывала... Ну, особого внимания. Среди ночи тут шастают либо идиотки, либо такие с которыми лучше не связываться, и аура вокруг этой конкретной особы принадлежала определённо ко второму виду.

- На связи?

- Да, я тут.

- Хорошо. Я убедился на всякий случай, что Мисс Феннет теперь в надёжных руках врачей и ей ничто не угрожает. Кстати говоря, о ней. Я не смог сразу сообразить, пока мы были внизу, но: между похищенными есть кое-что общее. Они все были студентками академии Эшфорд. Смотри, что выходит. Мао была нужна Ситсу, которая какое-то время находилась под крылом Зеро. Мао знал это, а потому он хотел шантажировать Зеро, чтобы тот выдал ему Ситсу. Схема стара как мир и её до сих пор применяют некоторые преступные синдикаты. Мао знал наверняка, кто должен стать заложником, чтобы привлечь внимание Зеро, но что-то пошло не так, иначе бы там, внизу передо мной стояла не ты. Есть мысли, почему похититель выбрал британских учениц одной и той же студенческой академии?

Прямо в слабое место. Конечно есть мысли! Большинство - бескрайне неудобны, неприятны, порой даже пугающи. Что если Зеро - британец и родственник/друг/любовник одной из студенток? Что если он сам студент? Или учитель? Вообще, чем дальше в поле, тем сильнее Каллен казалось, что сам вопрос о существовании любой личности под маской был их разряда тех, что не стоит задавать никогда и нигде, если хочется спокойствия и душевного равновесия. "Зеро - это идея", как сказал её собеседник. И ему лучше таковой и оставаться... Хочется сказать. Решить для себя окончательно. Но мысли раз за разом уходят в эту область, бродят, вращаются вокруг своей оси, порождают новые идеи. Запретное знание слишком лакомо, чтобы забыть о нём.

- М... Кхм. - делиться всеми соображениями она не спешит, и, подумав, выкладывает лишь то, до чего можно докопаться, так сказать, снаружи. - Я задумывалсь над этим, но... Первый вывод который напрашивается - это то что Зеро связан с похищенными родством. С одной из, то есть - они из разных семей и классов. Зачем рисковать и похищать трёх человек, если ты угрожаешь тому кому нет особого дела до двух других заложников? Так как Шарли была последней заложницей, можно решить что именно она важна для Зеро... У неё нет ни братьев ни сестёр, а отец, насколько я знаю, британец-военный. Мало того что у него нет смысла воевать против своей страны, так ещё и вряд ли бы он смог без подозрений заниматься делами ОЧР.
Но если вернуться ко всем троим девушкам... Что, если Мао имеет лишь общее представление о том, кто может быть Зеро? Он попытался похитить несколько человек, связанных с теми кого он подозревал, а потом принялся за шантаж, надеясь что угадал? Хотя вряд ли, учитывая что он должен быть очень умён и хитёр. Наконец... Может быть, Мао с самого начала не надеялся что Зеро согласится с его требованиями? Это был отвлекающий манёвр, чтобы Зеро не принял дополнительных мер для безопасности Щи-Цу, решив что шантаж не удался, а на самом деле Мао похитил тех, кто будет важен... Ну... Для меня. Я рискую, говоря это, но Шарли - моя одноклассница. Если бы не это... Не знаю, стала бы я идти у него на поводу.

- Я тоже сомневаюсь, что все три девушки связаны с Зеро. Но и надеяться, что шантаж подействует, если среди них нет кого-то, кто для Зеро важен, было бы глупо. Значит, как минимум одна из них важна для Зеро. И Мао был в этом уверен. Что же до тех, либо той, что не связаны — хотел запутать следы, возможно? В любом случае я предлагаю тебе проверить каждую из похищенных девочек, как только они немного придут в себя после своих злоключений. Особое внимание обрати на свою одноклассницу, мисс Феннет. Это не первый случай, когда она попадает в подобную передрягу. Было как минимум ещё два. Я подкину тебе информацию из прессы, чтобы освежить память, а затем ты можешь начать разбираться с кругом общения похищенным девочек. Быть может, там мы найдем следы того, кто скрывается под маской Зеро. Вряд ли он ведёт полностью асоциалную жизнь вне своего образа народного героя и революционера, так что это нуждается в основательной проверке. Ты с этим справишься без посторонней помощи?

- А что потом? Когда "мы" найдём его?.. Я сохраню эту тайну в любом случае. А что до тебя, то уверенности у меня пока нет. Не радует переспектива выдумывать удобную ложь и надеяться, что ты не станешь перепроверять факты.

- Я думаю, что справлюсь. Сказала бы что уверена, но ведь наверняка сглажу, и случится очередной налёт террористов или война с кем-нибудь.

- Если что случится, то ты знаешь, как связаться со мной. К форс мажору мы будем готовы.

Уверенность мужчины слегка подкупает, впрочем. Может быть он всё-таки союзник? Не хотелось бы врать тому, кто готов тебе помочь...

- Хорошо. Тогда до связи? Мне надо переварить всё, что сегодня случилось...

- Будь.

"Будь". Куда же денешься? Каллен вздыхает и прячет телефон в карман. Позади - тот ещё денёк, хоть и с хорошим концом. Шарли спасена, а значит, петли на шее японки уже нет. Мао, так или иначе, с Щи Цу, и возможно не представляет вреда хотя бы временно. Сама зеленоволосая ведьма, видимо, тоже в порядке, если она действительно такая вся из себя. Всё не так уж и плохо, получается? Но расслабляться рано, ибо впереди - поиски беглянки и её дружка, расследование личности Зеро, и промеж всего - постройка союза с новым загадочным персонажем, который пока что может стать как союзником, так и врагом.

А в качестве вишенки на всём этом - домашние задания на зимние каникулы. Хотя бы их можно провалить, не боясь за свою жизнь и жизни других. Н-наверное...

Эпизод завершён

+4


Вы здесь » Code Geass » Turn VI. Turmoil » 25.12.17. For Whom the Bell Tolls